La prostata è un organo che può essere colpito da diverse malattie di natura benigna e maligna. Una corretta diagnosi aumenta l’efficacia di ogni terapia.

Storicamente, il testosterone è sempre stato considerato un ormone pericoloso per la prostata. Infatti, per molto tempo si è pensato che fosse uno dei responsabili del processo che sta alla base di patologie come l’iperplasia prostatica benigna e il tumore alla prostata.

Il tessuto prostatico è certamente responsivo all’azione degli ormoni androgeni, ma il ruolo di questi sullo sviluppo e progressione di malattie a carico della prostata è ancora tema di dibattito.

Una delle ragioni per cui il ruolo del testosterone di “nemico” della prostata sia stato rivisto sta principalmente nel fatto che a partire dai 40 anni inizia un fisiologico calo lento e graduale della sua produzione, proprio quando inizia ad aumentare l’incidenza delle principali problematiche che colpiscono questo organo.

Il tumore alla prostata è noto per essere una malattia ormono-dipendente, tanto è vero che la terapia ormonale che ha l’obiettivo di ridurre il livello di testosterone, o di bloccarne la sua azione, è una delle terapie che viene utilizzata nelle forme aggressive, avanzate, non confinate, metastatiche, di questa patologia.

Al contrario, l’ormonoterapia non risulta utile per il trattamento di malattia neoplastica in fase precoce.

Aumentare il testosterone come terapia per la prostata

Se nei pazienti con un tumore metastatico la riduzione dei livelli di testosterone permette di controllare la malattia, nei pazienti con tumore operabile la somministrazione di questo ormone potrebbe, al contrario, rappresentare un’opportunità terapeutica.

Che gli androgeni stimolino la crescita del tumore alla prostata è un dato scientifico. Tuttavia, non ci sono dati chiari sul fatto che alti livelli di testosterone endogeno possano promuovere lo sviluppo di questa patologia negli uomini.

Similmente, non è chiaro se la somministrazione di testosterone esogeno abbia dei rischi nei pazienti con tumore alla prostata.

La produzione fisiologica di testosterone si riduce gradualmente con l’età, oppure può essere compromessa in quegli uomini affetti da ipogonadismo.

L’ipogonadismo è una situazione patologica in cui la carenza di androgeni è associata allo sviluppo di diversi sintomi, tra cui disturbi metabolici, stanchezza e perdita di energia, diminuzione della libido, disfunzione erettile, ecc.

Tuttavia, anche se il trattamento sostitutivo con testosterone può portare notevoli benefici ad un uomo che soffre di ipogonadismo, le preoccupazioni di potenziali effetti collaterali a carico della prostata ne hanno fortemente limitato l’utilizzo.

Una meta-analisi della letteratura scientifica ha evidenziato che meno del 2% dei pazienti con tumore alla prostata operati e trattati con testosterone andava incontro a recidiva biochimica (fonte).

Pazienti in sorveglianza attiva trattati con testosterone per ipogonadismo hanno mostrato una progressione di malattia simile ai pazienti non trattati (fonte1; fonte2).

Gli studi attualmente disponibili non sono ancora numerosi, ma suggeriscono sicuramente che i pazienti in sorveglianza attiva possano beneficiare del trattamento ormonale per ipogonadismo.

Sulla base di questo, nasce quindi il dubbio se anche i pazienti a cui è stata asportata la prostata possano ricevere un trattamento con testosterone per trattare la disfunzione erettile, senza aumentare il rischio di sviluppare una recidiva.

Il Rezum è una tecnica mininvasiva indicata per l’iperplasia benigna della prostata che consiste nell’iniezione di vapore acqueo.

Questa tecnica nasce come terapia alternativa all’intervento chirurgico di asportazione del tessuto prostatico per eliminare l’eccesso che causa problemi urinari.

Rezum: come funziona

Il vapore acqueo viene iniettato con un ago sottilissimo direttamente all’interno del tessuto prostatico, o meglio all’interno dell’adenoma prostatico, causando una progressiva riduzione del volume della ghiandola prostatica.

Questo comporta la normale ripresa della funzione urinaria senza modificare la morfologia dell’apparato, preservandone quindi tutte le funzioni fisiologiche.

Rezum: vantaggi rispetto alla chirurgia

  • nessuna incisione chirurgica;
  • non è necessaria anestesia totale;
  • l’intervento dura circa 15 minuti;
  • l’operazione si esegue in regime ambulatoriale o di day hospital;
  • rapida ripresa;
  • l’85% dei pazienti preserva la normale funzione eiaculatoria (si evita eiaculazione retrograda)

I benefici del trattamento si possono osservare in genere già dopo poche settimane. I miglioramenti continuano ad osservarsi fino ai 3 mesi successivi con la completa sospensione dei farmaci. La risposta può ovviamente variare da paziente a paziente.

Il paziente dovrà portare il catetere vescicale dopo la procedura solo per alcuni giorni. Ad oggi è disponibile in commercio un modello di catetere che resta totalmente all’interno dell’uretra per consentire al paziente di tornare immediatamente alla propia routine senza fastidi o imbarazzi.

I risultati disponibili ad oggi suggeriscono che nell’arco di 4 anni, in media, solo il 4% dei pazienti deve sottoporsi di nuovo all’intervento.

Rezum: per chi è indicato

Il trattamento con Rezum è indicato per alleviare i sintomi dell’iperplasia, come problemi urinari e sessuali, nel caso in cui le dimensioni della prostata abbiano raggiunto i 30 cm3 oppure quando l’iperplasia si trova nella zona centrale o nel lobo medio della prostata.

Dati i vantaggi a livello di eiaculazione, il Rezum rappresenta il trattamento più consigliato per i pazienti giovani che hanno necessità di mantenere la propria fertilità.

Ci sono dei rischi?

Qualsiasi trattamento medico ha dei potenziali rischi.

il trattamento Rezum è indicato negli uomini con una prostata ingrossata fino agli 80 grammi e per dimensioni maggiori è necessario valutare caso per caso con il proprio urologo.

I possibili effetti indesiderati comprendono: la disuria (minzione dolorosa), l’ematuria (sangue nelle urine, generalmente di lieve entità), emospermia (sangue nello sperma), riduzione del volume e dell’aspetto dell’eiaculato, infezioni delle basse vie urinarie, urgenza minzionale, frequenza minzionale, rintezione acuta di urina.

Questi effetti collaterali sono comunque reversibili dopo qualche settimana nella quasi totalità dei casi e nella maggior parte dei casi possono non verificarsi.

Il trattamento Rezum è controindicato in pazienti con impianto di sfintere urinario e con protesi peniena.

Questa tecnica è stata sviluppata negli Stati Uniti ed è arrivata in Europa 2017. In Italia è attualmente disponibile solo in regime privato.

per approfondire:

Siena G, et al, Water vapor therapy (Rezūm) for lower urinary tract symptoms related to benign prostatic hyperplasia: early results from the first Italian multicentric study. World J Urol. 2021 Oct;39(10):3875-3880.

McVary KT, et al., Final 5-Year Outcomes of the Multicenter Randomized Sham-Controlled Trial of a Water Vapor Thermal Therapy for Treatment of Moderate to Severe Lower Urinary Tract Symptoms Secondary to Benign Prostatic Hyperplasia. J Urol. 2021 Sep;206(3):715-724.

Molti uomini, anche giovani, soffrono sempre più di prostatite e negli ultimi anni le onde d’urto stanno riscuotendo successo per il trattamento di questa patologia.  

COS’E’ LA PROSTATITE

La prostatite è un processo infiammatorio che colpisce la prostata e i tessuti circostanti. Parlare di prostatite però non è così semplice perchè ne esistono quattro tipi diversi: batterica acuta, batterica cronica, abatterica cronica e asintomatica.

La diagnosi di prostatite batterica viene posta dopo aver eseguito appositi esami delle urine (urocoltura) o del liquido seminale e aver confermato la positività di crescita batterica. La valutazione precisa dei ceppi batterici presenti consentirà di definire quale o quali farmaci antibiotici siano più specifici.

Tutte le altre situazioni, negative per carica batterica, con sintomatologia simile vanno ricondotte alla prostatite cronica abatterica o sindrome dolorosa pelvica cronica (chronic pelvic pain syndrome) che tipicamente si manifesta con un dolore non specifico e non facilmente localizzabile nel tratto urogenitale.

LA PROSTATITE CRONICA ABATTERICA

La prostatite cronica abatterica è una patologia caratterizzata da dolore episodico persistente o ricorrente in assenza di una patologia locale evidente. Tale disturbo è spesso associato a conseguenze comportamentali, sessuali o emotive negative.

Le forme di prostatite cronica abatterica non si curano con l’utilizzo di antibiotici (dato che agiscono solo sui batteri), ma solitamente con antinfiammatori (quanti ci sono evidenze di flogosi), farmaci alfa bloccanti, eventualmente associati a fitoterapici.

In alcuni casi un approccio di fisioterapia può essere utile per migliorare le condizioni del paziente.

ONDE D’URTO PER LA PROSTATITE

Secondo alcuni studi recenti (2022, 2021) è possibile trattare positivamente questo tipo di prostatite usando una terapia a base di onde d’urto extra corporali a bassa intensità.

Le onde d’urto vengono prodotte da un macchinario e tramite un manipolo appoggiato in un punto preciso del corpo possono raggiungere la zona desiderata.

Le onde d’urto possono propagarsi in un mezzo liquido (1500 m/sec nell’acqua) o compatto, come i tessuti del corpo umano, trasportando energia meccanica.

Il meccanismo d’azione biologica non è ancora ben chiarito. Si pensa che le cellule del tessuto, colpite dalle onde d’urto, vengono prima compresse e poi si espandano per le proprietà di elastiche, creando delle microscopiche bolle, che inducono uno stress nella membrana delle cellule con rilascio di fattori che promuovono la vascolarizzazione, accelerando il processo di guarigione dei tessuti, che interrompono gli impulsi nervosi del dolore e riducono il tono muscolare passivo.

In diversi studi le onde d’urto hanno dimostrato una significativa diminuzione del dolore in pazienti affetti da prostatite abatterica, proponendo ulteriori vantaggi quali la non invasività del trattamento, l’assenza di particolari controindicazioni e nessun limite di età per poterle ricevere.

ALTRE APPLICAZIONI DELLE ONDE D’URTO

Le onde d’urto non sono una tecnologia di ultima generazione, ma un trattamento che si usa da oltre 30 anni per i calcoli renali.

Nel tempo lo stesso approccio è stato utilizzato per altre patologie come la disfunzione erettile e l’induratio penis plastica (o Sindrome di La Peyronie).

DISFUNZIONE ERETTILE

La disfunzione erettile è un disturbo sessuale in cui nella maggior parte dei casi le cause sono legate a problemi vascolari. Le onde d’urto a bassa intensità vengono in questo caso applicate su varie zone del pene e dell’area perineale (referenza).

INDURATIO PENIS PLASTICA

La Induratio Penis Plastica detta anche Sindrome di La Peyronie o più comunemente “curvatura peniena acquisita” è una patologia causata dalla formazione di placche fibrotiche, che portano a curvatura del pene, dolore, impossibilitando i rapporti sessuali. I punti dolenti sul pene possono essere trattati con le onde d’urto.

Altre referenze a pubblicazioni scientifiche riguardo ai benefici delle onde d’urto nel trattamento dei sintomi dolorosi della prostatite abatterica si possono trovare a questi link:

Efficacy and safety of extracorporeal shockwave therapy for the treatment of chronic non-bacterial prostatitis: A systematic review and meta-analysis

Extracorporeal shock wave therapy (ESWT) in urology: a systematic review of outcome in Peyronie’s disease, erectile dysfunction and chronic pelvic pain

La prostatectomia radicale è sempre stato uno dei trattamenti principali per il tumore alla prostata. Negli ultimi anni sta prendendo sempre più piede una prostatectomia radicale assistita da robot. Con questo approccio, gli strumenti robotici miniaturizzati vengono fatti passare attraverso incisioni molto più piccole nell’addome del paziente che i chirurghi possono controllare a distanza attraverso una console.

Negli Stati Uniti ormai almeno l’85% di tutte le prostatectomie radicali vengono eseguite con tecnica robotica. Ma come si confrontano questi interventi chirurgici ad alta tecnologia con il metodo tradizionale?

La maggior parte degli studi non mostra differenze sostanziali tra le procedure in termini di sopravvivenza dei pazienti o probabilità di comparsa di recidive. La prostatectomia robotica offre apparentemente vantaggi in termini di impatto sulla funzione urinaria e sessuale, quindi sulla qualità della vita.

Tuttavia, pochi studi sono stati condotti per dimostrare effettivamente i pro e contro di una o l’altra tecnica.

I risultati di un recente studio comparativo molto ampio forniscono dati più chiari.

In questo studio sono stati considerati 1.094 uomini trattati con prostatectomia radicale tra il 2003 e il 2013 in diversi centri degli Stati Uniti. Tutti gli uomini avevano un tumore di nuova diagnosi confinato alla ghiandola prostatica. Tra questi, 545 uomini sono stati sottoposti a prostatectomia radicale tradizionale, mentre i restanti 549 uomini un’operazione assistita da robot.

Secondo i risultati, entrambi i metodi erano ugualmente efficaci nel rimuovere il tumore dal corpo ed in entrambi i casi si manifestavano raramente complicanze post-chirurgiche. Tuttavia, sono emerse alcune differenze a breve termine tra i due approcci. Ad esempio, gli uomini trattati con robot hanno avuto una degenza ospedaliera più breve (1,6 giorni contro 2,1 giorni in media) e hanno anche riportato livelli di dolore più bassi dopo l’intervento chirurgico. Gli uomini sottoposti a chirurgia robotica hanno anche riportato meno complicazioni come coaguli di sangue (10 uomini contro 3 uomini), infezioni del tratto urinario (33 uomini contro 23 uomini) e contrattura del collo vescicale, che è una condizione curabile che si verifica quando cicatrici nel il deflusso della vescica rende difficile urinare. In tutto, 45 uomini hanno subito una contrattura del collo vescicale dopo un intervento chirurgico a cielo aperto, rispetto ai nove uomini trattati con il metodo robotico.

Per quanto riguarda la salute urinaria e sessuale, non ci sono state differenze apprezzabili a lungo termine tra i due approcci.

Questo studio aggiunge chiarezza ai dibattiti in corso sulla superiorità della prostatectomia tradizionale rispetto a quella robotica e conferma piccole differenze tra le due metodologie, sia in termini di soddisfazione/risultati del paziente che di efficacia del trattamento del cancro.

Quello che, invece, può fare la differenza resta l’esperienza e l’abilità del chirurgo che esegue l’intervento.

La resezione transuretrale della prostata (TURP) è un intervento chirurgico utilizzato per trattare i problemi urinari causati da un ingrossamento della prostata.

Uno strumento chiamato resettoscopio viene inserito attraverso la punta del pene e nel tubo che trasporta l’urina dalla vescica (uretra). Il resettoscopio aiuta il medico a vedere e tagliare il tessuto prostatico in eccesso che blocca il flusso di urina.

La TURP è generalmente considerata un’opzione per gli uomini che hanno problemi urinari da moderati a gravi che non hanno risposto ai farmaci. Sebbene la TURP sia stata considerata il trattamento più efficace per un ingrossamento della prostata, una serie di altre procedure minimamente invasive stanno diventando più efficaci. Queste procedure generalmente causano meno complicazioni e hanno un periodo di recupero più rapido rispetto alla TURP.

La TURP ha lo scopo di ridurre i sintomi urinari causati dall’iperplasia prostatica benigna, oppure per trattare o prevenire complicazioni dovute al flusso di urina bloccato.

I problemi che possono essere trattati con la TURP sono:

  • Necessità di urinare spesso, urgentemente e di notte;
  • Difficoltà ad iniziare la minzione;
  • Minzione lenta e prolungata;
  • Minzione intermittente;
  • Sensazione di mancato svuotamento della vescica;

La TURP ha dei rischi?

In seguito alla TURP potrebbero manifestarsi problemi a urinare per alcuni giorni dopo la procedura, da cui si interviene solitamente con l’inserimento di un catetere, il cui effetto collaterale è un aumento del rischio di infezioni del tratto urinario.

Un effetto comune a qualsiasi tipo di intervento chirurgico alla prostata è il rilascio di sperma nella vescica, noto come eiaculazione retrograda. Non è dannoso e generalmente non influisce sul piacere sessuale, ma può in alcuni casi interferire con la capacità di generare un figlio.

C’è un rischio molto piccolo di sviluppare una disfunzione erettile. Gli uomini con prostate più grandi sembrano essere a maggior rischio di perdita di sangue significativa durante l’intervento.

La radioterapia è un approccio terapeutico che utilizza raggi o particelle ad alta energia per uccidere le cellule del tumore alla prostata.

A seconda dello stadio del tumore, la radioterapia potrebbe essere utilizzata:

  • Come primo trattamento se la malattia è confinata alla ghiandola e la malattia è di basso grado. I tassi di guarigione per gli uomini con questo tipo di malattia sono più o meno gli stessi di quelli per gli uomini trattati con prostatectomia radicale.
  • Come parte del primo trattamento (insieme alla terapia ormonale) per i tumori che sono cresciuti al di fuori della ghiandola prostatica e nei tessuti vicini.
  • Se il tumore non viene rimosso completamente o si ripresenta (recidiva) nell’area della prostata dopo l’intervento chirurgico.
  • Se il tumore è avanzato, per mantenere la malattia sotto controllo il più a lungo possibile e per aiutare a prevenire o alleviare i sintomi.

Per il tumore alla prostata localizzato possono essere utilizzati due tipi di radioterapia: radioterapia a fasci esterni o brachiterapia, utilizzata solamente nei casi tumori di basso grado.

Radioterapia a fasci esterni


I fasci di radiazioni sono indirizzati sulla ghiandola prostatica da una macchina esternamente al corpo. Questo tipo di radiazioni può essere utilizzato per cercare di curare i tumori in fase iniziale o per alleviare sintomi come il dolore osseo se il tumore si è diffuso a un’area specifica dell’osso.

La durata dell’intero trattamento può variare in base alla gravità e all’estensione della malattia. La radiazione che si riceve è più forte di quella utilizzata per una radiografia, ma la procedura in genere è indolore. Ogni trattamento dura solo pochi minuti, anche se il tempo di preparazione, per metterti in posizione per il trattamento potrebbe richiedere più tempo.

Le nuove tecnologie disponibili oggi sono molto precise e permettono di somministrare dosi più elevate di radiazioni al tumore riducendo l’esposizione dei tessuti sani vicini.

Alcune macchine per radiazioni più recenti hanno uno scanner di imaging integrato. Questo progresso, noto come radioterapia guidata da immagini, consente al medico di scattare foto della prostata appena prima di somministrare la radiazione per apportare piccole modifiche alla mira riducendo ulteriormente il rischio di effetti collaterali.

Possibili effetti collaterali della radioterapia


Alcuni degli effetti collaterali della radioterapia a fasci esterni sono gli stessi della chirurgia, mentre altri sono diversi.

Problemi intestinali: le radiazioni possono irritare il retto e causare una condizione chiamata proctite da radiazioni. Questo può portare a diarrea, a volte con sangue nelle feci, e perdite rettali. La maggior parte di questi problemi scompare nel tempo, ma in rari casi la normale funzione intestinale non ritorna. Per aiutare a ridurre i problemi intestinali, ti potrebbe essere detto di seguire una dieta speciale durante la radioterapia per aiutare a limitare il movimento intestinale durante il trattamento.

Problemi urinari: le radiazioni possono irritare la vescica e portare a una condizione chiamata cistite da radiazioni. Potrebbe essere necessario urinare più spesso, avere una sensazione di bruciore durante la minzione e/o trovare sangue nelle urine. I problemi urinari di solito migliorano nel tempo, ma in alcuni uomini non scompaiono mai.

Alcuni uomini sviluppano incontinenza urinaria dopo il trattamento, il che significa che non possono controllare la loro urina o avere perdite o gocciolamento. Nel complesso, questo effetto collaterale si verifica meno spesso con la radioterapia rispetto all’intervento chirurgico. Il rischio è inizialmente basso, ma aumenta ogni anno per diversi anni dopo il trattamento.

Raramente, il tubo che trasporta l’urina dalla vescica fuori dal corpo (l’uretra) può diventare molto stretto o addirittura chiudersi, il che è noto come stenosi uretrale. Ciò potrebbe richiedere un ulteriore trattamento per riaprirlo.

Problemi di erezione e impotenza: dopo alcuni anni, il tasso di impotenza dopo la radioterapia è più o meno lo stesso di quello dopo l’intervento chirurgico. I problemi di erezione di solito non si verificano subito dopo la radioterapia, ma si sviluppano lentamente nel tempo. Questo è diverso dalla chirurgia, in cui l’impotenza si verifica immediatamente e può migliorare nel tempo.

Come con la chirurgia, più sei vecchio, più è probabile che tu abbia problemi di erezione. I problemi di erezione possono spesso essere aiutati da trattamenti, compresi i medicinali.

Sensazione di stanchezza: la radioterapia può causare affaticamento che potrebbe non scomparire fino a poche settimane o mesi dopo l’interruzione del trattamento.

Linfedema: i linfonodi normalmente forniscono un modo per il ritorno dei liquidi al cuore da tutte le aree del corpo. Se i linfonodi intorno alla prostata sono danneggiati dalle radiazioni, nel tempo il liquido può accumularsi nelle gambe o nella regione genitale, causando gonfiore e dolore. Il linfedema di solito può essere trattato con la fisioterapia, anche se potrebbe non scomparire completamente.

fonte: American Cancer Society

Nello stesso momento in cui un uomo riceve la notizia di avere un tumore alla prostata deve anche avere la forza di pensare in maniera più lucida possibile a quale terapia voglia scegliere.

Purtroppo scoprire di avere un tumore è un evento sconvolgente che può portare il paziente a scegliere il proprio trattamento in maniera affrettata, per poi pentirsene.

Da uno studio che ha esaminato le esperienze di 2.072 uomini a cui è stato diagnosticato un tumore alla prostata è stato scoperto che più di uno su 10 non era soddisfatto del trattamento scelto.

Quasi la metà di loro aveva tumori a crescita lenta con un basso rischio di recidiva o diffusione dopo il trattamento. Il resto era in categorie a rischio intermedio o superiore.

Tutti gli uomini sono stati trattati in uno dei tre diversi modi: intervento chirurgico per rimuovere la prostata (prostatectomia radicale); radioterapia; o sorveglianza attiva, che comporta il monitoraggio dei tumori della prostata con controlli e imaging di routine del PSA e il trattamento solo quando o se il cancro progredisce.

Più della metà degli uomini ha scelto un intervento chirurgico indipendentemente dal rischio di cancro al momento della diagnosi. La maggior parte degli altri ha scelto le radiazioni e circa il 13% degli uomini, la maggior parte in categorie a rischio basso o intermedio, ha scelto la sorveglianza attiva.

A distanza di 5 anni dalla terapia il 13% dei pazienti ha dichiarato di rimpiangere la scelta fatta.

Gli uomini trattati chirurgicamente erano quelli più insoddisfatti della loro decisione. In particolare, molti dei pazienti con un tumore a rischio basso o intermedio a cui era stata asportata la prostata hanno dichiarato che se potessero tornare indietro opterebbero per la soveglianza attiva.

Al contrario, gli uomini con tumori aggressivi sottoposti a prostatectomia non si sono pentiti di essere stati curati immediatamente.

Lo studio è stato condotto dal Dr. Christopher Wallis, un oncologo urologico presso il Mount Sinai Hospital di Toronto, in Canada. Wallis e il suo team non hanno esplorato quali specifici esiti o complicazioni della malattia hanno portato ai rimpianti associati a particolari trattamenti.

La disfunzione erettile è risultata la ragione principale dei rimpianti dei pazienti.

La scoperta chiave dello studio, secondo gli investigatori, è stata che i rimpianti derivano dalle discrepanze tra ciò che gli uomini si aspettano da un particolare approccio e le loro esperienze reali nel tempo.

A questo proposito una migliore consulenza terapeutica, un colloquio più chiaro ed esaustivo al momento della diagnosi può aiutare a ridurre al minimo la probabilità di rimpianti in seguito.

Questa comunicazione dovrebbe considerare i valori personali del paziente, sottolineare il processo decisionale condiviso tra pazienti e medici e mirare alla “comprensione delle aspettative realistiche e degli effetti avversi possibili durante il trattamento”.

Questo studio sottolinea l’importanza di non precipitarsi in una decisione e di comprendere appieno pro e contro di ogni terapia, possibili effetti collaterali e cosa ci si può aspettare.

Troppo spesso i pazienti reagiscono alla notizia di avere un tumore alla prostata con un “voglio occuparmene il prima possibile”.

Ma con il tumore alla prostata, i pazienti devono avere il tempo di capire la posta in gioco.

A questo proposito è di importanza chiave una corretta informazione ed il confronto con altri uomini, nello specifico con associazioni di pazienti.

Un recente studio ha evidenziato che il farmaco abiraterone è in grado di dimezzare il rischio di morte per tumore alla prostata in pazienti in cui la malattia non ha ancora generato delle metastasi.

Attualmente, l’abiraterone è un farmaco approvato solo per gli uomini con cancro alla prostata che si sta diffondendo (metastatizzando) nel corpo. Ma gli uomini arruolati nello studio sono stati trattati nelle fasi iniziali, prima che i loro tumori avessero la possibilità di diffondersi.

Sulla base dei risultati, i ricercatori hanno concluso che l’abiraterone dovrebbe essere preso in considerazione per il trattamento del tumore alla prostata aggressivo che non ha ancora iniziato a diffondersi ad altri siti, ma probabilmente lo farà in futuro.

L’abiraterone è stato approvato per la prima volta nel 2011, in particolare per il tumore alla prostata metastatico che non risponde più alla chemioterapia o ai farmaci che bloccano il testosterone (un ormone che alimenta la crescita del tumore alla prostata).

I trattamenti che bloccano la produzione di testosterone nei testicoli e in altre ghiandole sono chiamati terapie di deprivazione degli androgeni o ADT. Tuttavia, alcuni tumori aggirano l’ADT producendo il proprio testosterone, ed è qui che entra in gioco l’abiraterone: impedisce alle cellule tumorali di produrre l’ormone.

I medici somministrano solitamente l’abiraterone insieme al prednisolone, uno steroide che riduce gli effetti collaterali del trattamento. Più recentemente, l’approvazione dell’abiraterone è stata estesa agli uomini che ancora rispondono all’ADT o non sono stati ancora trattati con chemioterapia.

Durante lo studio appena pubblicato, chiamato STAMPEDE, i ricercatori hanno arruolato 1.974 uomini con tumore ad alto rischio che era ancora confinato alla prostata e ai linfonodi vicini. Lo studio clinico STAMPEDE sta testando molteplici trattamenti per il cancro alla prostata avanzato e questo particolare studio è stato uno dei tanti condotti come parte di questo sforzo più ampio.

Gli uomini in questo caso avevano in media 68 anni e ciascuno di loro era assegnato a uno dei tre diversi gruppi:

  • ADT da solo (il gruppo di controllo, che comprendeva 988 uomini)
  • ADT in combinazione con abiraterone e prednisolone (459 uomini)
  • ADT in combinazione con abiraterone, prednisolone e un altro farmaco chiamato enzalutamide, simile all’abiraterone (527 uomini).

L’ADT nel gruppo di controllo è durato tre anni, mentre la maggior parte degli uomini che hanno ricevuto terapie combinate è stata sottoposta a due anni di trattamento.

Dopo sei anni di follow-up, il 7% dei 986 uomini che hanno ricevuto abiraterone come parte del loro trattamento era morto di tumore alla prostata. Al contrario, il 15% dei 988 uomini trattati con ADT da solo sono morti per tumore alla prostata.

Sulla base di questi risultati, i ricercatori hanno concluso che i pazienti trattati con la terapia combinata (che include abiraterone) hanno maggiori probabilità di vivere più a lungo e morire per un’altra causa.

Gli effetti collaterali erano più comuni tra gli uomini trattati con abiraterone e includevano ipertensione e aumento degli enzimi epatici. L’aggiunta di enzalutamide non ha avuto ulteriori benefici terapeutici, rendendo l’uso di quel farmaco tra i pazienti con cancro non metastatico ingiustificato a causa della tossicità e dei costi aggiuntivi.

Questo importante studio si aggiunge alle notizie straordinariamente incoraggianti riguardanti i progressi nel trattamento delle forme avanzate e metastatiche del tumore alla prostata.

La somministrazione di abiraterone insieme al prednisolone è ora un pilastro nella gestione degli uomini con tumore alla prostata che si è diffuso oltre i confini della ghiandola prostatica e dei linfonodi. Questo nuovo studio mostra che l’aggiunta di abiraterone più prednisolone all’ADT tradizionale può avvantaggiare gli uomini che non hanno ancora sviluppato una malattia metastatica, ma è probabile che lo facciano in futuro.

Secondo un recente studio pubblicato sulla prestigiosa rivista Science la flora intestinale può influire sulla crescita del tumore alla prostata e sulla risposta alle terapie, fornendo una fonte alternativa di androgeni che promuovono la crescita del tumore.

La terapia ormonale è una terapia standard per il tumore alla prostata avanzato che agisce abbassando i livelli di androgeni o inibendo la funzione di questi. Ma i ricercatori hanno scoperto che bassi livelli di androgeni nei pazienti possono facilitare l’espansione di alcuni batteri intestinali, che possono diventare delle vere e proprie “fabbriche” di ormoni.

I batteri intestinali fanno parte del nostro microbioma e solitamente svolgono funzioni preziose per l’uomo. Tuttavia, tumori e altre malattie possono rompere l’equilibrio tra batteri e corpo umano, ad esempio favorendone l’espansione.

Gli scienziati hanno scoperto che l’eliminazione di tutti i batteri intestinali negli animali in studio con cancro alla prostata rallentava la crescita del tumore e ritardava l’emergere della resistenza alla terapia ormonale.

Parallelamente è stata studiata la flora batterica di pazienti con tumore alla prostata in trattamento con terapia ormonale. In particolare sono stati esaminati 19 uomini i cui tumori alla prostata stavano rispondendo alla terapia ormonale e 55 uomini con carcinoma prostatico avanzato ormono-resistente.

Gli scienziati hanno identificato due ceppi di batteri, il Ruminococcus e la Prevotella stercorea, il primo apparentemente associato allo sviluppo della resistenza alla terapia ormonale e il secondo, invece, a esiti clinici favorevoli.

I ricercatori hanno generato in laboratorio dei “mini-tumori”, chiamati organoidi, partendo dal tumore dei pazienti e li hanno messi a contatto con i diversi ceppi batterici prima di trattarli con farmaci, concludendo che la terapia ormonale può stimolare i batteri intestinali a produrre ormoni androgeni. Questi androgeni possono quindi sostenere la crescita del tumore alla prostata e portare quindi a rendere meno efficace la terapia ormonale, peggiorando la sopravvivenza del paziente.

Questi dati preliminari rappresentano un interessante campo di studio. Una volta identificati in maniera completa i profili di batteri che si associano a risposta o resistenza alla terapia ormonale si potrebbero disegnare dei trattamenti volti a modulare e manipolare la flora intestinale in associazione ai trattamenti standard per il tumore alla prostata.

In futuro per aumentare il successo di una terapia antitumorale potrebbe quindi essere sufficiente mangiare un semplice yogurt!

Spesso non è tanto una diagnosi di tumore alla prostata a spaventare un uomo, quanto la paura delle conseguenze di una terapia.

Dopo un intervento di prostatectomia radicale, per esempio, impotenza e incontinenza urinaria sono effetti collaterali più o meno comuni.

L’incontinenza, però, è nella maggior parte dei casi un problema transitorio che scompare del tutto, grazie anche alla riabilitazione.

L’incontinenza ha un forte impatto negativo sulla qualità della vita dell’uomo che dovendo ricorrere all’utilizzo di assorbenti si vede obbligato a modificare la propria socialità.

La riabilitazione del pavimento pelvico è mirata proprio a rafforzare l’azione della vescica, responsabile del contenimento urinario che diventa più difficile per gli uomini a cui la prostata viene asportata chirurgicamente.

La riabilitazione ha l’obiettivo di migliorare i meccanismi che compensano la perdita di attività da parte di quei muscoli che chiudono il canale che porta l’urina dalla vescica verso l’esterno, ovvero dei muscoli pelvici.

Il Fisiatra è lo specialista di riferimento e può programmare il trattamento riabilitativo più adeguato, indirizzando il paziente in un centro specializzato dove imparerà a conoscere questi muscoli e a rafforzarli con esercizi corretti di fisioterapia. Per questo è importante iniziare il prima possibile e che almeno la fase iniziale venga opportunamente seguita.

Questo tipo di esercizi punta a migliorare e rafforzare questa zona, affinché la contrazione del perineo sia in grado di bloccare il passaggio dell’urina.

La ginnastica perineale è consigliata anche agli uomini trattati soltanto con la radioterapia, ma in questo caso i benefici possono essere minori in ragione di un danno indotto dalle radiazioni al tessuto muscolare: meno sensibile e vascolarizzato. 

La riabilitazione può essere abbinata all’attività sportiva. Vanno benissimo il nuoto o una camminata, all’aperto o sul tapis roulant. Per la corsa sostenuta e le passeggiate in bicicletta, invece, è meglio aspettare un paio di mesi. Vale comunque sempre un consiglio: nel momento in cui l’attività fisica comporta una perdita di urina, non va ripetuta fino a un’avvenuta guarigione.

approfondimenti: https://www.pelvicrehabilitation.com/