Zucca

Ormai anche in Italia la zucca si associa sempre più spesso alla festa di Halloween. 

Ma questo ortaggio della famiglia delle Cucurbitaceee non serve solo per fare un Jack-o’-lantern.

La zucca è probabilmente l’ortaggio più grande conosciuto e può essere utilizzata non solo in cucina, ma anche in cosmesi, come contenitore, come carrozza per principesse… e addirittura in medicina.

La zucca ha molto benefici per la salute

La zucca possiede delle ottime proprietà e benefici nei confronti dell’insorgenza di diverse patologie. E’ ricca di beta-carotene, un potente antiossidante, che il corpo converte in vitamina A e che dona alle verdure e alla frutta il caratteristico colore arancione. 

Oltre al consumo della polpa, diversi studi hanno evidenziato che il consumo dei semi abbia un maggiore impatto sulla salute. I semi di zucca contengono fitoestrogeni, un composto vegetale che imita gli estrogeni, che hanno dimostrato un’azione nel ridurre il rischio di tumore al seno nelle donne (fonte).

Ma anche per gli uomini ci sono delle buone notizie. Gli estratti dei semi di zucca hanno dimostrato di poter trovare un posto nel trattamento dell’iperplasia prostatica benigna (BPH).

I semi di zucca contengono acidi grassi, vari micronutrienti e steroli, di cui principalmente i delta-7-steroli. I delta-7-steroli sono delle molecole che inibiscono la funzione di un enzima chiamato 5-alfa-riduttasi, il bersaglio delle comuni terapie contro l’ipertrofia della prostata.

I semi di zucca sono fonte di sali minerali, tra cui manganese, magnesio, fosforo, e soprattutto zinco, quest’ultimo presente in una quantità pari a 10 mg ogni 100 g.

Diverse ricerche hanno dimostrato una riduzione della crescita del tumore alla prostata quando i livelli di zinco sono normali. Lo zinco contribuisce a neutralizzare i radicali liberi e a mantenere in salute il sistema immunitario.

Uno studio che ha coinvolto 465 pazienti ha osservato che la somministrazione di estratto di semi di zucca ha dimostrato miglioramenti statisticamente rispetto al placebo dei sintomi della BPH, misurati in base all’International Prostate Symptom Score (IPSS) (fonte).

Questa evidenza è stata confermata in un secondo studio parzialmente in doppio cieco condotto su 1431 pazienti dove è stato confrontato l’estratto di semi di zucca e semi di zucca con placebo.

Il miglioramento dei sintomi è stato accompagnato da un miglioramento clinicamente significativo della qualità della vita, principalmente dovuti alla riduzione della nicturia e senso di irritazione delle vie urinarie (fonte).

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