Il risultato di una biopsia prostatica è sempre affidabile?

Il risultato di una biopsia prostatica è affidabile per la diagnosi di un tumore?

Non sempre.

Il metodo più comune prende il nome di “biopsia sistematica” e prevede il prelievo di 12 pezzetti di prostata in punti diversi. Ma capita spesso che nonostante il numero consistente di campioni la biopsia sistematica possa mancare il tumore. Oppure porti a classificare il tumore in un modo più o meno aggressivo rispetto alla realtà.

Un nuovo metodo, chiamato “biopsia mirata” permette di utilizzare le immagini acquisite grazie alla risonanza magnetica fuse con le immagini ecografiche per guidare il medico verso zone più verosimilmente sospette della prostata (fonte).

Molti grandi centri ospedalieri si sono ormai attrezzate per sostituire le biopsie sistematiche con l’approccio mirato grazie alla risonanza magnetica. Tuttavia questo richiede personale specializzato e ovviamente una specifica strumentazione generalmente non disponibile in tute le strutture ospedaliere.

Tuttavia, nuove evidenze (fonte) suggeriscono che le biopsie mirate abbiano una più alta probabilità di mancare un tumore alla prostata e una discreta probabilità di classificare male il grado di aggressività della malattia.

In questo studio sono stati coinvolti 2.103 uomini con sospetto di tumore prostatico sulla base dei risultati del test del PSA e dell’esplorazione rettale. Ad ogni soggetto sono state eseguite biopsie mirate e sistematiche, in 1.312 uomini è stato riscontrato un tumore alla prostata e 404 di loro sono stati trattati chirurgicamente.

Le biopsie mirate da sole hanno mancato il 9% dei tumori ad alto rischio. A 123 uomini la biopsia mirata aveva individuato un tumore a basso a rischio che in realtà era una malattia a rischio intermedio. A 41 uomini con un tumore ad alto rischio la biopsia mirata aveva identificato un tumore a rischio basso o intermedio.

I ricercatori hanno concluso che sia la biopsia sistematica sia la biopsia mirata abbiano dei forti  limiti che possono in parte essere mitigati eseguendo contemporaneamente le due procedure.

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