Saw Palmetto (o Serenoa Repens): da una palma un aiuto per la prostata

La Serenoa repens, o Saw Palmetto, sta guadagnando sempre più una buona reputazione per il trattamento dei disturbi alla prostata, tanto che lo troviamo ormai in tutti i più diffusi integratori venduti per queste patologie.

La Serenoa repens, o Palma Nana, o Saw Palmetto, è un piccolo albero di palma, nativo dell’India Occidentale e della costa Atlantica del Nord America.

I nativi americani utilizzavano le bacche come cibo e come cura contro una grande varietà di problemi legati al sistema urinario e all’apparato riproduttivo. I coloni europei impararono presto a utilizzarla. Per almeno 200 anni venne usato l’estratto secco per diverse patologie: stanchezza, debolezza, problemi urogenitali e così via.

Recenti studi hanno dimostrato l’efficacia fitoterapica della serenoa repens. A quanto pare questa pianta contiene alcune sostanze particolarmente benefiche per l’organismo, come i fitosteroli e gli acidi grassi. I principi attivi contenuti nella serenoa repens agiscono a livello ormonale ed hanno effetti positivi sull’ipertrofia prostatica.

Una meta-analisi pubblicata sulla rivista Journal of the American Medical Association ha dimostrato l’efficacia nel trattamento dei sintomi nell’ingrossamento della prostata. Ulteriori studi hanno inoltre evidenziato l’efficacia della Serenoa repens nella cura della calvizie maschile.

Tuttavia, i risultati di un trial clinico pubblicati sull’illustre rivista New England Journal of Medicine indicano che il trattamento con Serenoa Repens non migliori i sintomi nella ipertrofia prostatica benigna.
In questo trial in doppio cieco uomini con sintomi moderati-severi di ipertrofia prostatica benigna, hanno ricevuto per un anno placebo oppure estratto di saw palmetto.
Alla fine dello studio non sono state osservate differenze tra i due gruppi per tutti i parametri considerati (valutazione dei sintomi, flusso urinario, variazioni del volume della prostata, residuo vescicale post-minzionale, qualità di vita, livello di PSA, effetti avversi), tanto che gli autori concludono che il saw palmetto non migliora i sintomi o le misurazioni obiettive nella iperplasia benigna della prostata.

La discordanza tra di meta-analisi e studio clinico potrebbero stare nella diversa preparazione degli estratti di saw palmetto.

Ulteriori studi sono quindi necessari per determinare con certezza i benefici dell’utilizzo del saw palmetto nel trattamento dei disturbi della prostata.

riferimenti:

Meta-analisi: http://www.jaoa.org/cgi/reprint/100/2/89

Trial clinico: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16467543

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